qué son las gafas inteligentes o smart glasses

Qué son las gafas inteligentes y los modelos de Google, Amazon Facebook o Xiaomi

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Los avances en tecnología son imparables en todos los sentidos, con una serie de beneficios y perjuicios que no pueden dejar de mencionarse. Como sucede con todo en la vida, una herramienta se puede usar para el bien o para el mal, y en el caso de la tecnología, siempre hay riesgos con la privacidad de los datos de los usuarios no simplemente por el mal uso que alguna empresa pueda llegar a hacer, sino por el hackeo de los datos. Y como recientemente se ha conocido que tanto Facebook como Xiaomi han presentado sus propios modelos de gafas inteligentes o smart glasses, hay que hablar en concreto de este tipo de productos.

Esto es así porque como publicó los pasados día 10 y 14 de septiembre la web MobileWorldLive.com, primero Facebook con sus Ray-Ban Stories, y posteriormente Xiaomi con sus Xiaomi Smart Glasses, los dos gigantes tecnológicos se adentran en este terreno. Y son dos compañías que no están exentas de polémica, pues Facebook se vio envuelta en la polémica de Cambridge Analítica y Xiaomi ha sido acusada de instalar aplicaciones para espiar a los consumidores de sus productos.

A estas dos compañías hay que sumar los modelos de otros gigantes tecnológicos como Google (Google Glasses) o de Amazon con Alexa (Echo Frames). Así pues, con lo que puede ser el inicio de la proliferación de las gafas inteligentes y la expansión de su uso, hay que hablar de qué son las smart glasses y hacer al menos un resumen de cómo son los modelos de estas cuatro compañías.

¿Qué son las gafas inteligentes?

Tal y como podemos leer en la web Industria 4.0, las gafas inteligentes son unos dispositivos que pueden funcionar con dos tipos de tecnologías: las smart glasses con Realidad Aumentada o las que incorporan Realidad Virtual.

Se trata de gafas con ordenadores portátiles que, además de ofrecer información sobre lo que ve su portador, agregan información extra. ¿Y qué tipo información pueden mostrar? Pues de todo tipo, desde imágenes y texto, hasta la posibilidad incluso de incorporar micrófonos, publicar en redes sociales o hacer llamadas de teléfono. Sin olvidar todo tipo de aplicaciones médicas y lúdicas, por citar dos posibles ámbitos de uso.

Es decir, que dependiendo de cuál sea la empresa fabricante o simplemente de la capacidad y tecnología aplicada, hay muchas posibilidades para mostrar y agregar todo tipo de información, datos y uso de tecnología de Realidad Aumentada y Realidad Virtual. Y para los seguidores de la serie Dragon Ball, creada por Akira Toriyama, es imposible dejar de hacer un símil con los visores de energía de los Guerreros del Espacio.

¿Se acuerdan de esa especie de gafas que Vegeta, Radix o Nappa se ponían en uno de sus ojos y les mostraba información real sobre la energía de los otros personajes del manga para conocer su fuerza y saber si podían ser enemigos peligrosos? Pues lo que hace décadas podía ser un tema de ‘frikies’ o fanáticos del manga japonés, en la actualidad va camino de ser un avance tecnológico y una tendencia tecnológica y, ni mucho menos, una especie de ‘frikada’.

Diferentes modelos de gafas inteligentes o smart glasses

A continuación se explicarán los diferentes modelos según las empresas que los están desarrollando. En concreto, los que se han comentado al inicio del artículo: los de Google, Amazon, Facebook y Xiaomi. No sin antes comentar que como todo tipo de tecnología, por muy útil que sea, obviamente hay que usar de manera responsable (por los usuarios y por los fabricantes).

En la actualidad, la digitalización de prácticamente todo tipo de actividad por parte de los ciudadanos tiene una serie de riesgos. Uno de los más claros es todo lo relativo a la privacidad de los datos personales. Los datos se denominan «el petróleo del siglo XXI», por eso proliferan los Másteres en Análisis de Datos y la demanda de perfiles especializados. Y está claro que su venta reporta muchos beneficios y riesgos asociados.

¿El uso de gafas inteligentes está libre de riesgos? Obviamente no, como tampoco lo está tener todos los datos personales centralizados en un teléfono móvil (más aún si no se tiene una antivirus instalado) que puede ser robado físicamente o hackeado. Así que, con sus pros y contras, las smart glasses son una tendencia tecnológica más a tener en cuenta, que no se puede demonizar porque sí, pero cuyo uso requiere precauciones y una ética empresarial férrea y real por parte de las empresas fabricantes.

Y ahora sí, estas son las características principales de los modelos de gafas inteligentes de las empresas más importantes que queremos explicar en este artículo. Aunque no sean las únicas y seguramente en el futuro surjan más iniciativas como estas.

Las Google Glasses

Hace años que Google lanzó el proyecto para sus propias Google Glasses, pero la idea no cuajó. Estamos hablando de un proyecto que nació en 2012, tan lejano y tan cercano al mismo tiempo. Sin embargo, en 2020 conocíamos que se retomaba la iniciativa y que la empresa de Silicon Valley facilitaba su compra a programadores y empresas que quisieran desarrollarlas.

Las gafas inteligentes de Google con Realidad Aumentada para Android tienen, sobre todo, un uso empresarial, sobre todo por su alto precio en comparación con los siguientes modelos que vamos a explicar. ¿Y cómo resurgen ahora?

Como podemos leer en Xataka, tras un primer intento con poco éxito, llegaron las Google Glass Enterprise Edition 2 con algunas características como:

  • Procesador Snapdragon XR1 de Qualcomn.
  • Son compatibles con la visión computerizada el machine learning gracias al uso de la Inteligencia Artificial.
  • Adaptación más sencilla de apps gracias al Android Enterprise Mobile Device Management.

Las Echo Frame de Amazon / Alexa

En segundo lugar, vamos a hablar de las gafas inteligentes de Amazon, las Echo Frame, que salieron al mercado en 2020. Tal y como podemos leer en esta noticia publicada en el medio mexicano Notipress, las características destacadas de estas lentes inteligentes son:

  • Incorporan altavoces, un micrófono de alta sensibilidad, controladores táctiles y de botones.
  • Compatibilidad de uso con las funciones de los teléfonos iPhone

Del mismo modo, los clientes que compren las Echo Frame de Amazon pueden hacer y responder a llamadas telefónicas activando el asistente virtual Alexa. Y podrán elegir qué tipo de notificaciones quieren ver con estas gafas mediante un toque de dedo o deslizándolo por el control táctil que lleva incorporado.

Las Ray-Ban Stories de Facebook

Facebook es de las últimas grandes empresas en incorporarse al mercado de las smart glases a nivel de consumo. Y lo ha hecho, en colaboración con el fabricante de gafas EssilorLuxottica (fabricante de las gafas Ray-Ban), con su modelo Ray-Ban Stories. De tal manera que, como informa MobileWorldLive.com, las dos empresas han mostrado públicamente su interés en el diseño de gafas inteligentes con Realidad Aumentada.

¿Cuáles son las características de las Ray-Ban Stories de Facebook? Cabe destacar, para empezar, que según la web mencionada, la compañía de Mark Zuckerberg ha prometido a sus usuarios que no van a recibir publicidad en estas gafas. Y, además:

  • Este modelo tiene dos cámaras de 5 megapíxeles para hacer fotografías y poder grabar vídeos de hasta 30 segundos de duración
  • Incorpora altavoz y micrófono
  • Credenciales de seguridad, según la compañía, como configurar el intercambio de datos mediante la app asociadas, un interruptor para apagar la cámara o un piloto que se ilumina para que quien esté alrededor del portador de estas gafas inteligentes de Facebook sepan que les están grabando.

Los usuarios podrán editar las imágenes que hagan con estas gafas y publicarlas posteriormente en sus redes sociales con la app Facebook View, disponible para dispositivos Android o iOS.

Las Xiaomi Smart Glasses

Las últimas gafas inteligentes de las que trata este artículo son las recientemente anunciadas Xiaomi Smart Glasses por parte de la compañía china. También en MobileWorldLive.com se ha tratado hace varios días acerca de este anuncio días después del emitido por Facebook (ya vemos que los rivales no esperan demasiado a anunciar novedades para hacer la competencia directa).

¿Cómo son las Xiaomi Smart Glasses? Como se detalla en la web, su peso es de 51 gramos, por lo que son muy ligeras para facilitar su uso.

  • Cuentan con una cámara de 5 megapíxeles con un indicador luminoso que avisa al resto de personas de su uso.
  • Un procesador ARM de 4 núcleos
  • Tecnología de imagen microLED para retroiluminar.
  • Utiliza el sistema Android y conexión wi-fi o mediante bluetooth.

Como informa este sitio web, que menciona el blog oficial de Xiaomi, las gafas inteligentes de Xiaomi permitirán a sus usuarios llamar por teléfono, dar instrucciones de navegación, hacer fotografías, realizar traducciones de textos en tiempo real o recibir mensajes y notificaciones.

¿Cuál será el futuro de las gafas inteligentes o smart glasses?

Todavía no ha llegado el uso generalizado de las gafas inteligentes por parte del gran público, por los consumidores masivos. Ese día podrá llegar, más tarde o más temprano, dependiendo de diversos factores. Uno de ellos es, obviamente, la confianza de los consumidores: si no se confía, por el motivo que sea, en un producto o marca, no habrá futuro posible.

En este caso, se trata más de confianza en el producto que en una marca completa, ya que son varias las que se han lanzado al diseño y venta de las lentes inteligentes. Además de este punto, habrá que tener en cuenta el precio al que se venden estos dispositivos inteligentes. Cuanto más baratos sean está claro que será más fácil su consumo masivo. Aunque como sabemos por marcas como Apple, vender un status con sus productos, por caros que sean, también puede ser una estrategia de éxito.

Así que las gafas inteligentes, si añadimos a estos factores que ofrezcan la seguridad real de la privacidad de los datos de los usuarios (y cuanto más difícil sea hackearlos y que haya hackers que los roben), podrán tener un futuro de muchos miles de millones para las empresas fabricantes si de verdad llevan a cabo una estrategia para ello.

Unas marcas preferirán fabricar dispositivos tal vez más especializados a trabajos tecnológicos, científicos o médicos. Y otras, orientadas al consumo masivo, las comercializarán con funciones atractivas, como parece que están haciendo ya, a precios más razonables y adaptadas a cualquier bolsillo. Sea como sea, lo que está claro es que como tendencia tecnológica que puede aumentar con el paso de los años, las gafas inteligentes o smart glasses son un producto que habrá que observar para saber cómo evolucionan.

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