Galaxy Upcycling, smartphones Samsung para ayuda médica oftalmológica

Galaxy Upcycling: Samsung reutiliza smartphones para ayuda médica

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Samsung Electronics está reutilizando sus smartphones más antiguos que ya no se utilizan para facilitar el acceso a la atención médica oftalmológica en comunidades desfavorecidas de todo el mundo. Esta acción forma parte del programa Galaxy Upcycling, con el por medio de una asociación con la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera (IAPB) y el Sistema de Salud de la Universidad de Yonsei (YUHS) en Corea ha creado dispositivos médicos que detectan enfermedades oculares.

Según informa la empresa en su blog oficial, lo que ha hecho es reciclar sus teléfonos inteligentes Galaxy para ayudar a abordar «aproximadamente mil millones de casos potenciales de discapacidad visual a nivel global que se pueden prevenir con un diagnóstico adecuado». Y es que, citando datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), «al menos 2.200 millones de personas tienen alguna forma de discapacidad visual y casi la mitad de estos casos se pudieron prevenir o aún no se han estudiado».

En este sentido, la empresa señala que «existe una gran diferencia en la prevalencia de la discapacidad visual según el precio y la disponibilidad de los servicios de atención oftalmológica». Y añade que «se estima que esto es cuatro veces más común en las regiones de ingresos bajos y medios en comparación con las regiones de ingresos altos».

La publicación de Samsung Electronics acerca de esta acción de Responsabilidad Social Corporativa recoge estas declaraciones de Sung-Koo Kim, su vicepresidente de Oficina de Gestión de Sostenibilidad y Negocio de Comunicaciones Móviles:

“Personas de todo el mundo encuentran barreras para acceder a una atención médica básica, y vimos una oportunidad para diseñar soluciones inteligentes e innovadoras de reutilizar nuestros productos para impulsar prácticas más sostenibles y tener un impacto positivo en nuestras comunidades. Este programa encarna la creencia de Samsung de que la tecnología puede enriquecer la vida de las personas y ayudarnos a construir un futuro más equitativo y sostenible para todos”.

Sung-Koo Kim, vicepresidente de Oficina de Gestión de Sostenibilidad, Negocio de Comunicaciones Móviles en Samsung Electronics

El programa Galaxy Upcycling se creó en 2017

La empresa recuerda que creó que el programa Galaxy Upcycling con el objetivo de «presentar formas innovadoras en las que los dispositivos Galaxy pueden tener un impacto positivo». Con este programa, un antiguo smartphone Galaxy se convierte en el cerebro de la cámara de ojo de mano EYELIKE™, que se conecta a un accesorio de lente para un diagnóstico mejorado del fondo de ojo, mientras que el smartphone se usa para capturar imágenes.

Tal y como explica la compañía en su blog oficial, después el dispositivo Samsung Galaxy utiliza un algoritmo de Inteligencia Artificial para analizar y diagnosticar las imágenes de enfermedades oculares. Y se conecta a una aplicación «que captura con precisión los datos del paciente y sugiere un régimen de tratamiento a una fracción del costo de los instrumentos comerciales». De manera que esta cámara de diagnóstico es «única y asequible» y permite detectar a los pacientes en busca de afecciones que puedan acabar en ceguera, así como retinopatía diabética, glaucoma o degeneración macular relacionada con la edad».

“Estábamos buscando una solución de diagnóstico de salud ocular que fuera rentable para llegar a la mayor cantidad de personas posible, y cuando vimos el rendimiento de los smartphones Galaxy de Samsung, queríamos integrar sus esfuerzos de sostenibilidad en nuestra investigación. La combinación del uso de múltiples tecnologías ópticas e inteligencia artificial, junto con el rendimiento de la cámara de un teléfono inteligente Galaxy, creó un dispositivo médico asequible que era tan capaz como una cámara de fondo de ojo utilizada en centros médicos profesionales. Esto no solo resolvió un problema de salud, sino también una creciente preocupación ambiental”.

Dr. Sangchul. Yoon del Sistema de Salud de la Universidad de Yonsei

Expansión de Vietnam a India, Marruecos y Papúa Nueva Guinea

Desde 2018, Samsung está asociada con IAPB y Yonsei Medical Center «para mejorar la vida y la visión de más de 19,000 residentes en Vietnam con su cámara retiniana portátil». Según datos de la compañía, solo en 2019 suministró 90 oftalmoscopios portátiles a profesionales de la salud que operan en regiones remotas del país sin acceso a clínicas de consulta primaria.

Una vez dado este paso, la empresa ha expandido su programa Galaxy Upcycling a India, Marruecos y Papúa Nueva Guinea. Además de que está ampliando sus capacidades a nuevas áreas de detección, incluyendo el uso de dispositivos Galaxy reciclados «para crear colposcopios portátiles basados en teléfonos inteligentes para detectar el cáncer de cuello uterino y mejorar la accesibilidad de las mujeres a una atención médica de calidad».

La publicación oficial de Samsung Electronics sobre los logros de Galaxy Upcyling también recoge estas declaraciones de Drew Keys, Coordinador de la Región del Pacífico Occidental en la IAPB:

“A medida que el mundo se recupera lentamente de la pandemia de la COVID-19, es más evidente que nunca que la tecnología se puede implementar como una solución de salud ocular. En los países donde se prueba la plataforma EYELIKE, el terreno difícil, las largas distancias y las poblaciones remotas contribuyen a la necesidad de tecnología que nos ayude a conectarnos y mejorar el acceso a la atención. IAPB está encantado con el trabajo que Samsung está realizando en colaboración con otras organizaciones miembros para poner a prueba estas soluciones. Trabajar con Samsung permite a nuestras organizaciones miembros entregar tecnología en países piloto y construir relaciones cooperativas y constructivas en estas regiones”.

Drew Keys, Coordinador de la Región del Pacífico Occidental en la IAPB

Samsung y su compromiso con la sostenibilidad ambiental

La empresa no solo destaca la innovación tecnológica con fines médicos solidarios, sino que también lo hace con la incorporación de la sostenibilidad ambiental en sus acciones. «A través de programas como Galaxy Upcycling, Samsung no solo está proporcionando tecnologías innovadoras que remodelan nuestras experiencias con el mundo, sino que también está capacitando a los consumidores para que desempeñen un papel clave en la promoción de comportamientos más conscientes del medio ambiente», señala la publicación oficial de su web.

Es más, la empresa incide en que el programa Galaxy Upcycling «es parte del compromiso continuo de Samsung de apoyar la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible a través de 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible». En este sentido, menciona sus trabajos con el objetivo de recolectar 7,5 millones de toneladas de desechos electrónicos y hacer uso de 500.000 toneladas de plástico reciclado para el año 2030. Y es que, según señala la compañía, al transformar los teléfonos inteligentes Samsung Galaxy en equipos portátiles de diagnóstico ocular de bajo costo, «ayuda a desviar los desechos electrónicos del vertedero proporcionando soluciones médicas innovadoras a comunidades desfavorecidas».

Finalmente, concreta que el equipo de diagnóstico de la cámara de fondo de ojo que usa para la atención médica oftalmológica está fabricado «con un 35% de contenido reciclado y está diseñado para una fácil reutilización». De hecho, recuerda que ha sido reconocido por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) con el Premio al Ganador en Manejo de Materiales Sostenibles de Vanguardia».

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